Hipoacusia neurosensorial de alta frecuencia

¿Tiene problemas para oír sonidos de alta frecuencia? La historia de Elizabeth es ficticia, pero se basa en las experiencias habituales de personas con hipoacusia neurosensorial de alta frecuencia. Si la historia de Elizabeth le suena familiar, un sistema de estimulación eléctrico-acústica (EAS) puede serle de ayuda.

High-Frequency Sensorineural Hearing Loss
High-Frequency Sensorineural Hearing Loss

Acerca de Elizabeth

Elizabeth padece de hipoacusia neurosensorial de alta frecuencia, lo que significa que puede oír sonidos graves, como las voces masculinas, pero los sonidos más agudos, como las voces femeninas o el sonido de las campanas, los oye atenuados o no los oye. Este tipo de pérdida auditiva es común y puede tratarse con un sistema de estimulación eléctrico-acústica (EAS).

Pequeños cambios

Echando la vista atrás, yo diría que no hubo realmente un momento «revelador» en el que me diera cuenta de que tenía pérdida auditiva. La mayoría de las veces podía mantener conversaciones sin dificultad. Si me perdía algo, mi marido me lo repetía. Utilizaba el teléfono todo el rato, aunque normalmente solía usar el altavoz para que sonara un poco más fuerte.

A medida que pasaba el tiempo, cada vez me era más difícil seguir las conversaciones, especialmente en ambientes ruidosos, como un restaurante concurrido. Podía escuchar a mi marido bastante bien, pero tenía realmente dificultades para entender las voces femeninas. Un día, cuando llegamos a casa tras salir una noche, me sentí mentalmente agotada por los esfuerzos que tuve que hacer para escuchar. 

Un problema común

Entonces una noche, en una cena, una persona que acababa de conocer observó las dificultades que tenía. Se trababa de una doctora que pensó que podría tener pérdida auditiva. Me recomendó que fuese a ver a un profesional de la audición que conocía. Me quedé sorprendida y, francamente, también desconcertada. Me aseguró que la pérdida auditiva es muy común y que, como yo, la mayoría no se daba cuenta siquiera de que podía hacer algo al respecto.

Me aseguró que la pérdida auditiva es muy común y que, como yo, la mayoría no se daba cuenta siquiera de que podía hacer algo al respecto.

Carencias

Tras realizar unas audiometrías, el audiólogo determinó que tenía una «hipoacusia de alta frecuencia» bastante significativa. Eso significaba que podía oír sonidos graves, como la voz de mi marido, pero que todos los sonidos agudos (como voces femeninas, un gato maullando o el canto de los pájaros) se oirían atenuados o los perdería. El audiólogo no pudo determinar exactamente lo que causó mi pérdida de audición, pero me dijo que podía ser genético, o que podría haber sido causado por todo el ruido al que estaba expuesta por dirigir un bullicioso local de música.

Podía oír sonidos graves, pero todos los sonidos agudos (como voces femeninas, un gato maullando, o el canto de los pájaros) se oían atenuados o los perdía.

Recuperar el equilibrio

Probé los audífonos durante muchos años, pero realmente nunca me parecieron adecuados. Con el tiempo me di cuenta realmente de todos los sonidos que me había perdido. Con los audífonos era realmente difícil encontrar el equilibrio entre los sonidos graves y los agudos, porque necesitaba mucho más volumen para los tonos agudos.

El audiólogo me recomendó que considerase la posibilidad de un sistema EAS. Me explicó que el EAS (la estimulación eléctrico-acústica) combinaba la estimulación del implante coclear para los tonos agudos con la amplificación del audífono para los tonos graves. Este procedimiento híbrido podría devolverme la gama completa de sonidos.

Los siguientes pasos

Fui con mi marido a ver a un otorrinolaringólogo. Me explicó que el implante se colocaría bajo la piel, detrás de la oreja, mientras que el procesador de audio lo llevaría en el oído con un pequeño auricular, al igual que con mis audífonos. La doctora me dijo que algunas personas perdían lo que les quedaba de su capacidad auditiva por la cirugía. Pero también me explicó que el sistema EAS estaba diseñado para proteger mi audición natural lo máximo posible y que era una buena oportunidad para que pudiera oír los sonidos graves de forma natural.

Mi familia me animó mucho, pero yo aún dudaba y quería postergar la decisión. Entonces recibí una gran noticia: mi hija estaba embarazada. ¡Me llenó de alegría! En ese momento supe que no podía permitirme perder el sonido de la risa de mi primera nieta. Tras hablar otra vez con mi médico, decidí que el sistema EAS era la mejor oportunidad para experimentar eso.

Claros y nítidos

La cirugía fue bastante rápida; ese mismo día ya estaba en pie y me fui a casa a la mañana siguiente. Apenas podía esperar a mi día de activación; ¡quería probar mis oídos nuevos! Cuando el audiólogo activó mis implantes por primera vez, fue increíble. Aunque las cosas sonaban raras al principio, y algunos de los sonidos más graves eran un poco más débiles que antes, había también sonidos agudos claros y nítidos que sabía que no había oído en años.

Cuando oí a mi nieta por primera vez, supe que no cambiaría mi audición por nada del mundo.

La elección correcta

A los pocos meses me sentía muy cómoda con mi nueva audición. Mis ejercicios de rehabilitación diarios me ayudaron a mejorar rápidamente la audición. La decisión de recibir implantes auditivos supuso un gran cambio, pero cuando oí a mi nieta por primera vez, supe que no cambiaría mi audición por nada del mundo.

 Por qué Elizabeth eligió MED-EL

Audición residual


Mantener la audición que tenía era la mayor preocupación de Elizabeth cuando consideró la implantación coclear. El sistema EAS de MED-EL, con sus electrodos suaves y cortos, está diseñado para preservar la audición residual y este fue el factor más importante para Elizabeth.

Conversaciones con ruido


No poder entender gran parte de las conversaciones dejó a Elizabeth socialmente aislada e incapaz de conectarse con el mundo. Un implante coclear de MED-EL le ha proporcionado la confianza necesaria para reunirse con los amigos en ambientes bulliciosos como restaurantes y cafeterías.

Fácil de usar


Elizabeth no estaba interesada en tener que cambiar constantemente la configuración ni en utilizar dispositivos complicados. Prefirió mucho más el sencillo control remoto de MED-EL y su tecnología de gestión automática del sonido que se adapta a las situaciones auditivas sin cambios manuales.

Compatibilidad


Elizabeth sabía que los procesadores de audio de IC se desarrollan a un ritmo rápido. Y quería estar segura de poder beneficiarse de las últimas tecnologías. MED-EL es la única empresa que fabrica sus procesadores de audio para que sean compatibles con las generaciones anteriores de implantes, que se remontan a más de 20 años. 

Seguridad en las RMN


Elizabeth ya había realizado un par de resonancias en los últimos años por un problema de espalda. Había leído que con el implante SYNCHRONY 2 podía realizar RM de alta resolución sin cirugía adicional para retirar el imán*. Inmediatamente supo que esta sería la elección correcta.

Estos perfiles se han combinado basándose en experiencias reales de usuarios. Dichos perfiles no deben tomarse como un consejo ni recomendación médicos. Estos perfiles de pérdida auditiva se han concebido para ayudar a las personas a comprender mejor todo el proceso auditivo. La audición de cada persona es diferente, por lo que debe hablar con su médico para saber qué es lo mejor según sus necesidades.

*Los usuarios con un implante coclear SYNCHRONY 2 pueden realizar IRM con seguridad a 0,2; 1,0; 1,5 y 3,0 Tesla si se siguen las condiciones detalladas en las  instrucciones de uso.

EAS System

SYNCHRONY EAS

La estimulación eléctrico-acústica hace uso de dos tecnologías (el implante coclear y la amplificación acústica) para cubrir toda la gama auditiva. Si tiene dificultad para oír sonidos de alta frecuencia, sepa cómo el sistema EAS podría ayudarle.

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