Джеффри Болл

Изобретатель VIBRANT SOUNDBRIDGE

Джеффри Болл страдал нейросенсорной тугоухостью с тех пор, как в детстве перенес сильную простуду. Он носил обычные слуховые аппараты, но, хотя они и увеличивали громкость окружающих звуков, Болл никогда не был полностью удовлетворен качеством воспринимаемого звука. В возрасте 15 лет он попросил у ЛОР-врача проспекты с информацией об имплантируемых слуховых аппаратах. Тогда он узнал, что такие приборы уже разрабатываются и станут доступны через 5 – 10 лет. Одно ему было неизвестно: что пройдет еще 18 лет, и он станет пользоваться слуховыми имплантами собственной конструкции.

После окончания инженерного факультета в Государственном университете Болл проработал восемь лет специалистом по биомедицинской технике в лаборатории в Вирджинии. Он сталкивался с различными исследованиями на тему слуховой системы и пришел к выводу, что вибрации в человеческом ухе можно имитировать с помощью небольшого преобразователя сигналов. Воздействие на среднее ухо непосредственно механическими вибрациями вместо звуковых волн называется “прямой стимуляцией”. Этот факт был для Болла движущей силой, которая направляла его в поисках имплантируемого слухового аппарата. Он осознавал, что подобный прибор будет обладать многочисленными преимуществами, так как благодаря “прямой стимуляции” слуховой проход остается открытым. Пропадают эффекты окклюзии и искажения, и передаваемый звук остается естественным.
 

В 1992 году после продолжения исследований Болл пришел к выводу, что электромагнитный преобразователь сигналов станет лучшим вариантом для приборов с прямой стимуляцией. Вооружившись этой информацией, Болл стал проводить вечера в собственной электронной лаборатории за конструированием и испытаниями новых преобразователей сигналов для прямой стимуляции. Однажды среди ночи, после череды неудачных опытов, Болл наткнулся на систему с абсолютно очевидными преимуществами. Преобразователи этой системы были намного эффективнее преобразователей других систем, а процедура хирургического вмешательства обещала быть предельно простой.

“Вдруг я понял. Конструкция была настолько проста и сразу решала так много проблем ... Я понял, что нашел решение”, – вспоминает Болл.

Болл перепробовал еще много дизайнов прибора и окончательно запатентовал его в 1993 году. Была основана компания Symphonix, и совершенствование преобразователей продолжалось, в результате чего был изобретен преобразователь Floating Mass Transducer (FMT), который используется и по сей день.

Сразу после того, как имплант среднего уха был одобрен к применению в Америке, Джеффри Болл стал одним из первых пациентов, кому вживили VIBRANT SOUNDBRIDGE.

Спустя некоторое время ему установили второй имплант с другой стороны.

На посту технического директора компании Symphonix Джеффри занимался дальнейшим усовершенствованием импланта среднего уха. По окончании коммерческой деятельности компании Symphonix компания MED-EL, Инсбрук, Австрия, в июне 2003 года переняла технологию VIBRANT SOUNDBRIDGE. На рынке появилась компания VIBRANT MED-EL Hearing Technology GmbH, которая стала заниматься развитием наиболее успешного импланта среднего уха в мире, и Джеффри Болл присоединился к команде VIBRANT MED-EL в качестве технического директора. В настоящее время Болл с женой и тремя сыновьями живут под Инсбруком.

Целеустремленность Джеффри Болла помогла множеству людей во всем мире, страдающим кондуктивной и смешанной тугоухостью. Его изобретение и в будущем поможет многим жить в мире звуков.

“Я мечтал повысить качество своей жизни и жизней многих других людей, кому приходится мириться с тугоухостью», – говорит Джеффри. «Это непередаваемое ощущение – когда ты можешь помочь тем, кто хочет наслаждаться жизнью во всех ее проявлениях так же, как и я, тем, кто хочет разговаривать с родными, друзьями, коллегами на работе, что раньше было невозможно.”

В 2002 году Джеффри Болл стал лауреатом премии Annunzio в области науки и медицины
(2(занял 2 место), в 2000 году его назвали инженером года за лучший дизайн, а в 1998 году он был награжден призом предпринимателей Силиконовой долины Sci3 Silicon Valley entrepreneur.

© 2017 MED-EL

We are using first- and third-party cookies which enable us to enhance site navigation, analyse site usage, and assist in our marketing efforts. Please click on 'Accept' to agree to the usage of cookies and hide this message permanently. You can find a list and description of the cookies used in our Cookie Policy.