Geoffrey Ball

Εφευρέτης του VIBRANT SOUNDBRIDGE

Ο Geoffrey Ball εμφάνισε νευροαισθητήρια απώλεια ακοής έπειτα από μια ισχυρή κρίση πυρετού κατά την παιδική του ηλικία. Μολονότι τα συμβατικά ακουστικά βαρηκοΐας που έβαλε ενίσχυσαν την ένταση των εισερχόμενων ήχων, ο Ball δεν ήταν ποτέ ικανοποιημένος από την ποιότητα ήχου που του προσέφεραν. Σε ηλικία 15 ετών, ζήτησε από τον ΩΡΛ του να τον ενημερώσει σχετικά με τη δυνατότητα λήψης εμφυτεύσιμων ακουστικών βοηθημάτων. Έμαθε, έτσι, ότι τέτοιου είδους συσκευές βρίσκονταν ήδη σε στάδιο ανάπτυξης και ενδέχετο να ήταν διαθέσιμες μέσα στα επόμενα πέντε με δέκα χρόνια. Εκείνο που δεν γνώριζε ήταν ότι θα χρειαζόταν να περάσουν άλλα 18 χρόνια μέχρι να λάβει εμφυτεύματα που είχε σχεδιάσει ο ίδιος.

Αφού ολοκλήρωσε τις σπουδές του στον τομέα της μηχανικής στο Πανεπιστήμιο του Oregon, ο Ball εργάστηκε για οκτώ χρόνια ως τεχνικός βιοϊατρικής τεχνολογίας σε ένα εργαστήριο στο διεθνούς κύρους Πανεπιστήμιο του Stanford. Καταπιάστηκε με πλήθος ερευνητικών πεδίων στον τομέα της ακοής και διαπίστωσε ότι οι παλμικές δονήσεις στο εσωτερικό του ανθρώπινου αυτιού μπορούσαν να αναπαρασταθούν με τη χρήση ενός μικρού μορφοτροπέα σήματος. Η διέγερση του μέσου ωτός με μηχανικές δονήσεις αντί ηχητικών κυμάτων ονομάζεται απευθείας διέγερση («direct drive»). Για τον Ball, η γνώση αυτή αποτέλεσε κινητήριο δύναμη στην προσπάθειά του να αναπτύξει μια εμφυτεύσιμη ακουστική συσκευή. Ήξερε ότι μια τέτοια συσκευή θα είχε πολλά πλεονεκτήματα, καθώς με την απευθείας διέγερση ο ακουστικός πόρος παραμένει ανοικτός και αποφεύγεται η ανάδραση. Φαινόμενα όπως η απόφραξη ή η αλλοίωση εξαλείφονται και ο ήχος που παράγεται είναι πιο φυσικός.

Το 1992, έπειτα από εκτεταμένη έρευνα, ο Ball ήταν πλέον πεπεισμένος ότι η καλύτερη επιλογή για τις συσκευές απευθείας διέγερσης ήταν η χρήση ενός μορφοτροπέα ηλεκτρομαγνητικών σημάτων. Έχοντας αυτό ως δεδομένο, ο Ball περνούσε τα βράδια του στο προσωπικό του εργαστήριο κατασκευάζοντας και δοκιμάζοντας νέους μορφοτροπείς για συσκευές απευθείας διέγερσης. Ένα βράδυ, έπειτα από πολλές αποτυχημένες δοκιμές, ο Ball ανακάλυψε τυχαία ένα σύστημα με άμεσα εμφανή οφέλη. Η αποδοτικότητα του μορφοτροπέα ήταν σαφώς καλύτερη σε σχέση με τις υπόλοιπες προσεγγίσεις και, παράλληλα, η χειρουργική επέμβαση που απαιτούνταν ήταν σχετικά απλή.

«Μέσα σε μια στιγμή όλα ξεκαθάρισαν. Ο σχεδιασμός ήταν τόσο απλός, αλλά έλυνε τόσα πολλά προβλήματα... Ήξερα ότι είχα βρει αυτό που αναζητούσα», θυμάται ο Ball.

Έπειτα από πολλά νέα σχέδια, ο Ball κατοχύρωσε την εφεύρεσή του το 1993. Ιδρύθηκε η Symphonix και ακολούθησαν περαιτέρω βελτιώσεις του μορφοτροπέα, φθάνοντας τελικά στον FMT (Floating Mass Transducer), που χρησιμοποιείται μέχρι σήμερα.

Μετά την έγκριση του εμφυτεύματος μέσου ωτός στην Αμερική, ο Geoffrey Ball ήταν ένας από τους πρώτους ασθενείς που έλαβαν το Vibrant Soundbridge.

Λίγο καιρό αργότερα έλαβε δεύτερο εμφύτευμα στο άλλο αυτί.

Από τη θέση του γενικού τεχνικού διευθυντή (CTO) της Symphonix, εργάστηκε σκληρά για την περαιτέρω βελτίωση του εμφυτεύματος μέσου ωτός. Όταν η Symphonix διέκοψε οριστικά τις επιχειρηματικές της δραστηριότητες, η MED-EL Innsbruck, Austria, εξαγόρασε την Vibrant Soundbridge τον Ιούνιο του 2003. Έτσι, ιδρύθηκε η Vibrant MED-EL Hearing Technology GmbH με σκοπό την εμπορία και την ανάπτυξη του πλέον δημοφιλούς εμφυτεύματος μέσου ωτός παγκοσμίως και ο Geoffrey Ball εντάχθηκε στο δυναμικό της Vibrant MED-EL ως τεχνικός διευθυντής. Σήμερα, ο Ball ζει μαζί με τη σύζυγο και τους τρεις γιους του κοντά στο Innsbruck.

Η επιμονή και η αποφασιστικότητα του Geoffrey Ball βοήθησαν πάρα πολλούς ανθρώπους με βαρηκοΐα αγωγιμότητας και μικτή βαρηκοΐα σε όλο τον κόσμο. Η εφεύρεσή του θα συνεχίσει να βοηθά κι άλλους ανθρώπους να ακούσουν τη ζωή.

«Όνειρό μου ήταν να εξασφαλίσω μια καλύτερη ποιότητα ζωής για τον εαυτό μου και για όλους εκείνους που είναι αναγκασμένοι να ζουν με τη βαρηκοΐα», εξηγεί ο Ball. «Η χαρά και η ικανοποίηση που παίρνω βοηθώντας εκείνους που θέλουν να απολαμβάνουν τη ζωή σε όλα τα επίπεδα όπως εγώ, που θέλουν να μιλούν με την οικογένειά τους, τους φίλους και τους συναδέλφους τους στη δουλειά - κάτι που μέχρι σήμερα ήταν αδύνατο - δεν περιγράφεται με λόγια.»

Το 2002 ο Geoffrey Ball τιμήθηκε με το βραβείο Επιστημών και Ιατρικής «Annunzio»
(2η θέση). Το 2000 αναδείχθηκε «Μηχανικός της Χρονιάς» για το καλύτερο σχέδιο και το 1998 κέρδισε το βραβείο επιχειρηματικότητας Sci3 Silicon Valley.

© 2019 MED-EL

Χρησιμοποιούμε δικά μας cookies και cookies για λογαριασμό τρίτων, τα οποία δίνουν τη δυνατότητα να ενισχυθεί η πλοήγηση στην ιστοσελίδα, να αναλυθεί η χρήση της ιστοσελίδας και να υποστηριχθούν οι εμπορικές προσπάθειές μας. Κάντε κλικ στο «Δέχομαι» για τη χρήση των cookies και μόνιμη απόκρυψη αυτού του μηνύματος. Μπορείτε να βρείτε λίστα και περιγραφή των cookies που χρησιμοποιούνται στην ενότητά μας Πολιτική Απορρήτου.