Geoffrey Ball

Vynálezca VIBRANT SOUNDBRIDGE

Geoffrey Ball trpí senzoroneurálnou poruchou sluchu odkedy prekonal horúčku v detstve. Dostal tradičné načúvacie aparáty. Tieto prístroje zosilnili zvuky, ale Ball nebol nikdy spokojný s kvalitou ich zvuku. Keď mal 15 spýtal sa svojho ORL špecialistu, či by malo význam, keby dostal implantovateľný sluchový prístroj. Dozvedel sa, že takýto sa už vyvíja a mohol by byť k dispozícii za päť až desať rokov. Vtedy ešte nevedel, že to bude trvať celých 18 rokov, kým sa dostane k implantovateľnému riešeniu. A vymyslí ho on sám.

Po skončení štúdia na elektrotechniky na univerzite v Oregone pracoval Ball ako biomedicínsky technik v svetovo renomovanom laboratóriu na Standfordskej Univerzite osem rokov. Zaoberal sa rôznymi sluchovými výskumami: zistil, že vibrácie v ľudskom uchu sa dajú napodobniť malým vysielačom. Stimulácia stredného ucha mechanickými vibráciami namiesto zvukovými vlnami sa volá “direct drive”. For Ball, this knowledge was the driving force to search for an implantable hearing aid. He knew then that such a device would have many advantages since the auditory canal remains open with “priama stimulácia”Pre Balla bola tento poznatok hnacou silou na ceste za implantovateľným sluchovým prístrojom. Vedel, že takéto zariadenie by malo veľa výhod. S priamou stimuláciou by zostal zvukovod otvorený. Efekty oklúzie a skreslenia by sa potlačili a vytvorený zvuk by bol prirodzený.

V roku 1992 po hlbšom skúmaní bol Ball presvedčený, že elektromagnetický vysielač signálu bude správnou voľbou pri priamej stimulácii. Ball trávil celé noci vo vlastnom laboratóriu. Zostrojoval a testoval nový vysielač pre priamu stimuláciu. Raz v noci po mnohých neúspechoch narazil na zaujímavý systém. Účinnosť transducera bola oveľa vyššia ako pri iných systémoch a operačný zákrok by bol relatívne jednoduchý.

“Zrazu mi to bolo jasné. Jednoduchý dizajn riešil veľa problémov. Vedel som, že to je ono.” remembers Ball.

Ball vylepšoval FMT a nakoniec si nechal svoj vynález patentovať v roku 1993. Založil firmu Symphonix a transducer sa ďalej zlepšoval, čo viedlo k vývoju FMT - Floating Mass Transducer, ktorý s používa aj dnes.

Nasledovalo schválenie stredoušného implantátu v USA, Geoffrey Ball bol jedným z prvých pacientov, ktorí dostali Vibrant Soundbridge.

Časom dostal aj druhý implantát na druhú stranu.

Ako technický riaditeľ Symphonixu sa rozhodol, že treba ďalej vyvíjať stredoušný implantát. Keď Symphonix ukončil svoje podnikateľské aktivity, MED-EL Innsbruck v Rakúsku prebral Vibrant Soundbridge júni 2003. Založila sa spoločnosť Vibrant MED-EL sluchová technológia a priniesla najúspešnejší stredoušný implantát. Geoffrey Ball sa pripojil k Vibrant tímu vo firme MED-EL ako technický riaditeľ. Dnes žije Ball s ženou a tromi synmi pri Innsbrucku.

Pevné rozhoduntie Geoffreyho Balla pomohlo veľa ľuďom, ktorí trpia prevodovou a zmiešanou poruchou sluchu po celom svete. Jeho vynález bude pomáhať mnohým ľuďom počuť život okolo.

“Mojim snom bolo zvýšiť kvalitu života sebe aj ostatným ľuďom, ktorí žijú s poruchou sluchu." vraví Ball. "Je to neuveriteľný pocit, pomôcť ostatným, ktorí si chcú užívať všetky stránky života, tak ako aj ja. Môcť sa porozprávať s rodinou, priateľmi a kolegami v práci. Predtým to bolo nemožné.”

V 2002 dostal Geoffrey Ball Ocenenie Annunzio pre vedu a medicínu (druhé miesto), v roku 2000 bol označený za Inžiniera roku za najlepši dizajn a v roku 1998 vyhral cenu Sci3 v Silicon Valley.

© 2017 MED-EL