Geoffrey Ball

Uppfinnaren av Vibrant Soundbridge

Geoffrey Ball hade haft en sensorineural hörselnedsättning ända sedan han hade en allvarlig feberattack när han var barn. Han använde vanliga hörapparater och även om dessa höjde ljudnivån så blev aldrig Ball riktigt nöjd med deras ljudkvalitet. När han var 15 år frågade han sin öronläkare om möjligheterna att få en implanterbar hörapparat. Han fick veta att man arbetade med att utveckla sådana, och att de kanske skulle finnas tillgängliga inom fem till tio år. Vad han inte visste var att det skulle dröja ytterligare 18 år innan han fick ett hörselimplantat, och att han själv skulle ha konstruerat det.

Efter att ha avslutat sina ingenjörsstudier vid University of Oregon, arbetade Ball som biotekniker i ett laboratorium i Virginia i åtta år. Han arbetade inom många olika områden med forskning om ljud, och förstod att vibrationerna i det mänskliga örat borde kunna efterhärmas med en mycket liten signalgivare. Att stimulera mellanörat med mekaniska vibrationer istället för med ljudvågor kallas ”direktstimulering”.“” För Ball var denna nya kunskap drivkraften i sökandet efter en implanterbar hörapparat. Han visste redan då att en sådan enhet skulle ha många fördelar, eftersom ”direktstimuleringen” lämnade hörselgången helt intakt, för återkoppling.“” Effekter som ocklusion eller distortion elimineras, och det genererade ljudet är helt naturligt.
 

År 1992, efter ytterligare forskning, var Ball övertygad om att en elektromagnetisk signalgivare var det bästa alternativet för denna enhet med direktstimulering. Med dessa kunskaper fortsatte Ball att tillbringa sina kvällar på laboratoriet, byggde och testade nya signalgivare för direktstimulering. Sent en natt, efter många misslyckade försök, kom Ball på ett system med uppenbara fördelar. Givarens effektivitet var mycket bättre än vid andra försök, och det kirurgiska ingreppet skulle vara relativt enkelt.

“Plötsligt visste jag. Konstruktionen var så enkel och löste så många problem... Jag visste, att nu hade jag kommit på det, kommer Ball ihåg.’”

Efter många nya omkonstruktioner fick Ball sin uppfinning patenterad 1993. Symphonix grundades och givaren förbättrades ytterligare, vilket slutligen ledde till utvecklingen av den flytande massagivaren (Floating Mass Transducer, FMT), som fortfarande används idag.

Efter att mellanöreimplantatet godkänts för användning i USA, blev Geoffrey Ball en av de första patienterna som fick ett Vibrant Soundbridge implanterat.

Efter en tid fick han sedan ett andra implantat på den andra sidan.

Som teknisk chef för Symphonix ägnade han all sin tid åt ytterligare förbattringar av mellanöreimplantatet. När Symphonix avslutade sin affärsverksamhet tog MED-EL Innsbruck, Österrike över Vibrant Soundbridge i juni 2003. VIBRANT MED-EL Hearing Technology GmbH grundades för att marknadsföra och utveckla världens mest framgångsrika mellanöreimplantat och Geoffrey Ball började arbeta för VIBRANT MED-EL som teknisk chef. Idag lever Ball, hans fru och deras tre söner ganska nära Innsbruck.

Geoffrey Balls beslutsamhet har hjälpt många människor runt om i världen som lider av ledningshinder och kombinerad hörselnedsättning.’ Hans uppfinning kommer att fortsätta att göra det möjligt för många fler människor att höra livet.

“"Min dröm var bättre livskvalitet för mig och för alla som måsteleva med en hörselnedsättning”, säger Ball. ”Det är en obeskrivligt positiv känsla att kunna hjälpa andra som också vill njuta av livet på alla sätt precis som jag vill, som vill kunna tala med sin familj, sina vänner och arbetskamrater, vilket tidigare var en omöjlighet."”

2002 fick Geoffrey Ball ”Annunzio Award for Science and Medicine”
(2:a pris), år 2000 utnämndes han till Årets ingenjör för bästa konstruktion och 1998 vann han ”Sci3 Silicon Valley entrepreneur award”.

© 2017 MED-EL