Джеффри Болл

Изобретатель VIBRANT SOUNDBRIDGE

Джеффри Болл страдал нейросенсорной тугоухостью с тех пор, как в детстве перенес сильную простуду. Он носил обычные слуховые аппараты, но, хотя они и увеличивали громкость окружающих звуков, Болл никогда не был полностью удовлетворен качеством воспринимаемого звука. В возрасте 15 лет он попросил у ЛОР-врача проспекты с информацией об имплантируемых слуховых аппаратах. Тогда он узнал, что такие приборы уже разрабатываются и станут доступны через 5 – 10 лет. Одно ему было неизвестно: что пройдет еще 18 лет, и он станет пользоваться слуховыми имплантами собственной конструкции.

После окончания инженерного факультета в Государственном университете Болл проработал восемь лет специалистом по биомедицинской технике в лаборатории в Вирджинии. Он сталкивался с различными исследованиями на тему слуховой системы и пришел к выводу, что вибрации в человеческом ухе можно имитировать с помощью небольшого преобразователя сигналов. Воздействие на среднее ухо непосредственно механическими вибрациями вместо звуковых волн называется “прямой стимуляцией”. Этот факт был для Болла движущей силой, которая направляла его в поисках имплантируемого слухового аппарата. Он осознавал, что подобный прибор будет обладать многочисленными преимуществами, так как благодаря “прямой стимуляции” слуховой проход остается открытым. Пропадают эффекты окклюзии и искажения, и передаваемый звук остается естественным.
 

В 1992 году после продолжения исследований Болл пришел к выводу, что электромагнитный преобразователь сигналов станет лучшим вариантом для приборов с прямой стимуляцией. Вооружившись этой информацией, Болл стал проводить вечера в собственной электронной лаборатории за конструированием и испытаниями новых преобразователей сигналов для прямой стимуляции. Однажды среди ночи, после череды неудачных опытов, Болл наткнулся на систему с абсолютно очевидными преимуществами. Преобразователи этой системы были намного эффективнее преобразователей других систем, а процедура хирургического вмешательства обещала быть предельно простой.

“Вдруг я понял. Конструкция была настолько проста и сразу решала так много проблем ... Я понял, что нашел решение”, – вспоминает Болл.

Болл перепробовал еще много дизайнов прибора и окончательно запатентовал его в 1993 году. Была основана компания Symphonix, и совершенствование преобразователей продолжалось, в результате чего был изобретен преобразователь Floating Mass Transducer (FMT), который используется и по сей день.

Сразу после того, как имплант среднего уха был одобрен к применению в Америке, Джеффри Болл стал одним из первых пациентов, кому вживили VIBRANT SOUNDBRIDGE.

Спустя некоторое время ему установили второй имплант с другой стороны.

На посту технического директора компании Symphonix Джеффри занимался дальнейшим усовершенствованием импланта среднего уха. По окончании коммерческой деятельности компании Symphonix компания MED-EL, Инсбрук, Австрия, в июне 2003 года переняла технологию VIBRANT SOUNDBRIDGE. На рынке появилась компания VIBRANT MED-EL Hearing Technology GmbH, которая стала заниматься развитием наиболее успешного импланта среднего уха в мире, и Джеффри Болл присоединился к команде VIBRANT MED-EL в качестве технического директора. В настоящее время Болл с женой и тремя сыновьями живут под Инсбруком.

Целеустремленность Джеффри Болла помогла множеству людей во всем мире, страдающим кондуктивной и смешанной тугоухостью. Его изобретение и в будущем поможет многим жить в мире звуков.

“Я мечтал повысить качество своей жизни и жизней многих других людей, кому приходится мириться с тугоухостью», – говорит Джеффри. «Это непередаваемое ощущение – когда ты можешь помочь тем, кто хочет наслаждаться жизнью во всех ее проявлениях так же, как и я, тем, кто хочет разговаривать с родными, друзьями, коллегами на работе, что раньше было невозможно.”

В 2002 году Джеффри Болл стал лауреатом премии Annunzio в области науки и медицины
(2(занял 2 место), в 2000 году его назвали инженером года за лучший дизайн, а в 1998 году он был награжден призом предпринимателей Силиконовой долины Sci3 Silicon Valley entrepreneur.

© 2017 MED-EL