Geoffrey Ball

Oppfinner av VIBRANT SOUNDBRIDGE

Geoffrey Ball har hatt sensorinevral hørselsnedsettelse helt siden han fikk alvorlig feber da han var barn. Han fikk tilpasset et tradisjonelt høreapparat, og selv om det hjalp på lydnivået, var Ball aldri fornøyd med lydkvaliteten. Da han var 15, spurte han ØNH-spesialisten om mulighetene for å få implanterbare høreapparater. Han fikk vite at et slikt produkt allerede var i utvikling, og kunne være klart om fem til ti år. Det han ikke visste, var at det ville ta enda 18 år før han fikk operert inn et implanterbart høreapparat han selv hadde utviklet.

Etter fullførte ingeniørstudier ved universitetet i Oregon, jobbet Ball som biomedisinsk tekniker ved et laboratorium i Virginia i åtte år. Han tok for seg mye av forskningen som var gjort på hørsel, og innså at vibrasjonene i det menneskelige øret kunne etterlignes med en liten signalomformer. Stimulering av mellomøret med mekaniske vibrasjoner i stedet for lydbølger, kalles “direkte stimulering”. For Ball var dette utgangspunktet for å forske på mulighetene for å utviklet et implanterbart høreapparat. Han visste at et slikt produkt ville ha mange fordeler, siden hørselskanalen ville forbli åpen for “direkte stimulering”. Okklusjon og forstyrrelser elimineres, og resultatet er lyd som høres naturlig ut.
 

Etter ytterligere forskning ble Ball i 1992 overbevist om at den beste løsningen var å bruke en elektromagnetisk signalomformer til enheter med direkte stimulering. Ball begynte dermed å tilbringe kveldene i sitt eget elektronikklaboratorium og utviklet og testet nye signalomformere for direkte stimulering. En sen kveld, etter mange mislykkede forsøk, oppdaget Ball ved en tilfeldighet et system med åpenbare fordeler. Den nye omformeren var langt mer effektiv enn de han tidligere hadde testet, og ville ikke kreve noe omfattende kirurgisk inngrep.

“Med ett stod det for meg. Designen var så enkel og løste så mange problemer ... Jeg visste at dette var løsningen”, erindrer Ball.

Ball fikk sin oppfinnelse patentert i 1993 etter en rekke nye designer. Symphonix ble grunnlagt, omformeren ytterligere forbedret og Floating Mass Transducer (FMT), som brukes den dag i dag, ble utviklet.

Etter at mellomøreplantatet ble godkjent i Amerika, ble Geoffrey Ball en av de første pasientene til å få operert inn en Vibrant Soundbridge.

Han fikk senere operert inn et implantat også på den andre siden.

Som teknisk sjef ved Symphonix brukte han mesteparten av tiden på å utvikle stadige forbedringer av mellomøreimplantatet. Da Symphonix ble nedlagt, overtok MED-EL Innsbruck, Østerrike Vibrant Soundbridge i juni 2003. VIBRANT MED-EL Hearing Technology GmbH ble opprettet for å markedsføre og utvikle verdens mest vellykkede mellomøreimplantat, og Geoffrey Ball ble ansatt som teknisk direktør for VIBRANT MED-EL-teamet. I dag bor Ball nær Innsbruck sammen med sin kone og deres tre sønner.

Geoffrey Balls besluttsomhet har vært til hjelp for mange mennesker over hele verden som lider av mekaniske og kombinerte hørselstap. Oppfinnelsen hans vil fortsatt gjøre det mulig for mange å høre livet rundt seg.

“"Drømmen var å bedre livskvaliteten både for meg selv og alle andre med nedsatt hørsel", sier Ball. "Det er en ubeskrivelig følelse å kunne hjelpe andre som på samme måte som jeg, ønsker å oppleve alle aspekter av livet, som ønsker å kunne snakke med familie, venner og kollegaer, noe som tidligere var umulig.”

Geoffrey Ball mottok i 2002 Annunzio-prisen for vitenskap og medisin.
(2. plass), i 2000 ble han utnevnt til årets ingeniør for beste design, og i 1998 vant han Sci3 Silicon Valleys entreprenørpris.

© 2017 MED-EL