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Geoffrey Ball

Vibrant Soundbridge 발명가

Geoffrey Ball은 어렸을 적 심한 열병을 앓은 후 감각신경성 청력손실을 겪게 되었습니다. 일반 보청기를 착용했었을 때 소리크기를 높여도 음질에 결코 만족할 수 없었습니다. 15세 였을 때, ENT 전문의에게 이식가능한 보청기의 전망에 대해 질문했습니다. 당시 그는 그 같은 장치가 이미 개발되었고 5년에서 10년 후에 상용화가 될 것이라고 들었습니다. 당시 그가 몰랐던 사실은 그로 부터 18년 후 자신이 직접 설계한 이식가능 보청기를 스스로 끼게 된다는 사실이었습니다.

오레곤 대학에서 공학을 공부한 Ball은 공부를 마치고 버지니아 한 연구소에서 8년 동안 생물의학 전문가로 일했습니다. 그는 많은 분야의 청각 연구를 다루었고 귀에서의 진동을 소형 신호 변환기가 흉내낼 수 있음을 깨달았습니다. 음파 대신 기계적 진동을 이용한 중이 시뮬레이션은 “다이렉트 드라이브라 부릅니다”. Ball에게 이러한 지식은 이식가능 보청기를 추구하게 하는 원동력이었습니다. 그는 외이도가 다이렉트 드라이브, 피드백과 함께 열린 상태로 유지되기 때문에 이 같은 장치가 “많은 장점을 가질 것임을 알았습니다.” 폐쇄 또는 왜곡 등과 같은 영향이 제거되었고 자연스러운 소리가 만들어 집니다.
 

1992년 심화 연구를 마친 Ball은 전자기 신호 변환기가 다이렉트 드라이브를 가진 기기를 위한 최선의 선택임을 확신했습니다. 이러한 지식으로 Ball은 저녁마다 자신의 전자학 실험실에서 다이렉트 드라이브를 위한 새로운 신호변환기를 만들고 시험했습니다. 많은 실패 후 어느 한 늦은 밤, Ball은 즉각적으로 명백한 혜택을 주는 시스템을 우연히 발견했습니다. 그 변환기의 효율성은 다른 접근 방법에 비해 월등히 나았으며 수술절차가 비교적 간단해 보였습니다.

“어느 순간 갑자기 알게되었습니다. 설계가 너무 간단해 많은 문제가 해결되었습니다. 그것을 기억한 사람이 바로 Ball이었습니다"

새로운 디자인을 수 없이 시도한 끝에, 1993년 Ball은 그의 발명품으로 특허를 받았습니다. Symphonix가 설립되고 그 변환기는 더 발전되어 드디어 오늘 날에도 여전히 사용되고 있는 Floating Mass Transducer (FMT)가 개발되었습니다.

미국에서 중이 임플란트로 승인된 후, Geoffrey Ball 은 Vibrant Soundbridge를 이식한 첫 번째 환자 중 한 명이 되었습니다.

그 후 그는 다른 쪽 귀에 두 번째 임플란트를 이식했습니다.

Symphonix의 최고 기술책임자로서 그는 중이 임플란트의 계속적인 향상을 위해 헌신하였습니다. Symphonix가 사업활동을 중단하자 2003년 6월 오스트리아의 MED-EL Innsbruck가 Vibrant Soundbridge를 인수했습니다. 전 세계적으로 가장 성공적인 중이 임플란트의 마케팅과 개발을 위해 VIBRANT MED-EL GmbH가 설립되었으며 Geoffrey Ball가 기술이사로 VIBRANT MED-EL 팀에 합류하였습니다. 현재 Ball은 아내 및 세 명의 아들과 Innsbruck 근교에 살고 있습니다.

Geoffrey Ball의 결정은 전음성 및 혼합성 난청을 앓고 있는 세계의 많은 사람들에게 큰 도움을 주고 있습니다. 그의 발명은 많은 사람들에게 듣는 기쁨을 안겨주기 위해 계속 이어질 것입니다.

“제 꿈은 제 자신을 포함하여 청력을 상실한 채 살아가는 모든 이들이 더 나은 삶의 질을 영유하는 것입니다" 라고 Ball은 말했습니다. 저처럼 모든 측면에서 인생을 영유하길 원하고, 이전에는 불가능했던 일인 가족과, 친구와, 동료와 이야기 하길 원하는 이들에게 도움을 줄 수 있는 것은 표현할 수 없는 좋은 감정입니다.”

2002년 Geoffrey Ball은 과학의료 부문에서 Annunzio 상을 수상했습니다. 2000년 올해의 엔지니어로 선정되었으며 1998년에는 Sci3 실리콘 밸리 기업가상을 수상했습니다.

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