ג'פרי בול

ממציא ה-VIBRANT SOUNDBRIDGE

לג'פרי בול יש ליקוי שמיעה תחושתי-עצבי מאז שסבל מהתקף חום חמור כשהיה ילד. הותאמו לו עזרי שמיעה רגילים, ואף שמכשירים אלה הגבירו את עוצמת הצליל, בול אף פעם לא היה מרוצה מאיכות הצליל שלהם. בגיל 15 הוא שאל מומחה אף-אוזן-גרון על סיכוייו לקבל עזרי שמיעה מושתלים. הוא גילה שמכשירים כאלה כבר נמצאים בתהליכי פיתוח, ושהם עשויים להיות זמינים בתוך חמש עד עשר שנים. באותו זמן הוא לא ידע שיעברו עוד 18 שנים לפני שיותאמו לו עזרי שמיעה מושתלים שהוא עצמו תיכנן.

לאחר שהשלים לימודי הנדסה באוניברסיטת אורגון, בול עבד במשך שמונה שנים כטכנאי ביו-רפואי במעבדה באוניברסיטת סטנפורד הידועה בעולם כולו. הוא עסק בתחומים רבים של מחקר שמיעתי, והבין שאפשר לחקות את התנודות באוזן האנושית באמצעות מַתְמֵר אותות קטן. גריה של האוזן התיכונה באמצעות תנודות מכניות במקום גלי קול נקראת “הפעלה ישירה”. ידע זה הניע את בול לחפש אחר עזר שמיעה שניתן להשתיל אותו. הוא ידע כבר אז שלמכשיר שכזה יהיו יתרונות רבים, כיוון שב“הפעלה ישירה” תעלת השמע נותרת פתוחה. לכן, אפקטים כמו חסימה או עיוות מנוטרלים, והקול שנוצר נשמע טבעי.

בשנת 1992, לאחר מחקר נוסף, בול היה משוכנע שמַתְמֵר אותות אלקטרומגנטי הוא הבחירה הטובה ביותר למכשירים בהפעלה ישירה. חמוש בידע זה, בול בילה ערבים שלמים במעבדת האלקטרוניקה הפרטית שלי, ובנה ובחן מַתְמֵרי אותות חדשים להפעלה ישירה. לילה אחד, בשעה מאוחרת, לאחר כישלונות רבים, בול מצא מערכת בעלת יתרונות ברורים. יעילות המַתְמֵר הייתה טובה בהרבה מבגישות אחרות, וההליך הניתוחי היה פשוט באופן יחסי.

“לפתע ידעתי. העיצוב היה כל כך פשוט ופתר כל כך הרבה בעיות... ידעתי, וזהו,” נזכר בול.

לאחר עיצובים חדשים רבים, בול רשם פטנט על ההמצאה שלו בשנת 1993. חברת Symphonix נוסדה ושיפורים נוספים הוכנסו במַתְמֵר, עד שלבסוף פותח מסת המַתְמֵר התלוי (FMT), שעדיין נמצא בשימוש כיום.

לאחר אישור שתל האוזן התיכונה בארה"ב, ג'פרי בול היה אחד המטופלים הראשונים שקיבלו שתל Vibrant Soundbridge.

זמן מה לאחר מכן הוא קיבל שתל שני בצד האחר.

כסמנכ"ל טכני בחברת Symphonix, הוא הקדיש את זמנו לשיפורים נוספים של שתל האוזן התיכונה. כאשר Symphonix סיימה את פעילותה העסקית, חברת MED-EL מאינסברוק, אוסטריה קיבלה את פעילות Vibrant Soundbridge ביוני 2003. Vibrant MED-EL Hearing Technology GmbH נוסדה כדי לשווק ולפתח את שתל האוזן התיכונה המצליח בעולם, וג'פרי בול הצטרף לצוות Vibrant MED-EL כמנהל טכני. כיום, בול, אשתו ושלושת בניהם גרים ליד אינסברוק.

נחישותו של ג'פרי בול סייעה לאנשים רבים ברחבי העולם שסובלים מליקוי שמיעה מעורב והולכתי. המצאתו תמשיך לאפשר לאנשים רבים לשמוע את החיים.

“החלום שלי היה איכות חיים טובה יותר לעצמי ולכל מי שחי עם ליקוי שמיעה," אומר בול. "זו הרגשה טובה לאין שיעור להיות מסוגל לעזור לאחרים שרוצים כמוני ליהנות מהחיים על כל היבטיהם, שרוצים לדבר עם בני משפחה, חברים ועמיתים בעבודה, דבר שפעם לא היה אפשרי.”

בשנת 2002 קיבל ג'פרי בול את פרס Annunzio Award for Science and Medicine
(מקום שני), בשנת 2000 זכה לתואר מהנדס השנה לעיצוב הטוב ביותר, ובשנת 1998 זכה בפרס היזמות Sci3 Silicon Valley‏.

© 2017 MED-EL