Geoffrey Ball

VIBRANT SOUNDBRIDGE 的發明者

Geoffrey Ball 在孩童時期一場嚴重的高燒後即成為感音性失聰。 他佩戴了傳統的助聽器,而雖然那些裝置將聲量提高了,Ball 從不滿意他們的音質。 15歲時,他問他們的耳鼻喉專科醫生是否有可能接受可植入式助聽器。 當時他得知這類裝置已經被研發,有可能在5至10年間就可供使用了。 而他所不知的是,18年後他將會被植入他自己設計的可植入式助聽器。

在完成奧勒崗大學的工程系學業後,Ball 在世界著名的史丹福大學實驗室擔任生理醫學技術員長達八年。 他處理許多領域的聽覺研究,而他發覺人類耳朵的震動可以利用小巧的信號變換器來模仿。 不使用聲波而利用機械震動來刺激中耳,被稱為“直接驅動”。對 Ball 來說,這知識是尋找可植入式助聽器背後的驅動力。他當時已知這類裝置會有很多優點,因為用“直接驅動”可使耳道保持通暢。 扭曲或閉塞等效果均可以消除,而所發出的聲音是自然的。

在1992年,在進行了進一步研究之後,Ball 自信電磁信號變換器是直接驅動裝置的最佳選擇。 有了這知識,Ball 每天黃昏都在他自己的電子實驗室裏建造和測試給直接驅動裝置使用的新信號變換器。 一天晚上,經過了無數失敗後,Ball 終於發現了具有顯著好處的系統。 變換器的效能比其它方案的效能好得多,而它所需的手術程序將會相對簡單。

「刹那間我覺悟了。 它的設計是那麼的簡單,解決了許多問題。。。 我就知道,就是它了!」Ball 回憶說。

經過幾個新設計後,Ball 在1993年獲得了他所發明產品的專利權。他創立了 Symphonix,而變換器進行了進一步改良,最終引致至今仍在使用的 Floating Mass Transducer (FMT) 技術的研發。

隨著美國對中耳植入體的認可,Geoffrey Ball 即成為接受 Vibrant Soundbridge 的首批病人之一。 較後他也植入了另一邊耳朵。

作為 Symphonix 的技術總監,他的時間均耗費在進一步改良中耳植入裝置。 當 Symphonix 結束營業活動時,一家位於因斯布魯克的奧地利公司 MED-EL 在2003年6月收購了 Vibrant Soundbridge。VIBRANT MED-EL Hearing Technology GmbH 成立,開始銷售並研發世界上最成功的中耳植入體,而 Geoffrey Ball 加入了 VIBRANT MED-EL 團隊擔任技術總監一職。 今天,Ball 及其妻子和三個兒子住在因斯布魯克附近。

Geoffrey Ball 的決心幫助了世界各地許多患有傳導性和混合性失聰的患者。 而他的發明將繼續讓更多人聽到聲音,接觸生活。

「我的夢想是為自己以及所有失聰者達到更優質的生活。」Ball 表示。 「可以幫助像我一樣希望享受生活點點滴滴、希望與親朋好友、同事交流的患者將是多麼美好的一件事,而這在以前卻是不可能的。」

2002 年他被評為年度最佳設計工程師並於 1998 年奪得 Sci3 矽谷企業家大獎。

2002 年 Geoffrey Ball 被授予安南齊奧獎的科學與醫學大獎 (第 2 名)。

2013年他被授予終生成就獎。

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