Geoffrey Ball

VIBRANT SOUNDBRIDGE -järjestelmän keksijä

Geoffrey Ball on kärsinyt sensorineuraalisesta kuuloviasta siitä lähtien, kun hän sairastui lapsena vakavaan kuumetautiin. Hän sai perinteiset kuulolaitteet, ja vaikka ne lisäsivät äänenvoimakkuutta, Ball ei koskaan ollut tyytyväinen niiden äänenlaatuun. 15-vuotiaana hän kysyi KNK-tautien erikoislääkäriltä istutettavista kuulolaitteista. Hänelle kerrottiin, että sellaisia laitteita oli jo kehitteillä ja että ne saattaisivat tulla markkinoille viiden, kymmenen vuoden päästä. Hän ei kuitenkaan tiennyt, että 18 vuoden päästä hänelle istutettaisiin hänen itsensä suunnittelemat kuulolaitteet.

Kun Ball valmistui insinööriksi Oregon yliopistosta, hän työskenteli kahdeksan vuotta biolääketieteen teknikkona eräässä laboratoriossa Virginiassa. Hän toimi kuulotutkimuksen monella eri alueella ja havaitsi, että ihmiskorvassa kulkevia värähtelyjä voi matkia pienellä signaalinmuuntimella. Välikorvan stimulointi mekaanisilla värähtelyillä ääniaaltojen sijaan on "suoraa stimulaatiota". Tämä tieto oli Ballin kannustimena, kun hän alkoi suunnitella istutettavaa kuulolaitetta. Hän tiesi, että sellaisella laitteella olisi monia etuja, koska korvakäytävä pysyy avoimena suoran stimulaation ansiosta. Vääristymisen kaltaiset vaikutukset poistuvat, ja tuotettu ääni on luonnollisen kuuloinen.
 

Vuonna 1992 Ball vakuuttui lisätutkimusten jälkeen, että sähkömagneettinen signaalinmuunnin oli paras vaihtoehto suoraa stimulaatiota käyttäville laitteille. Niinpä Ball kehitteli ja testaili iltaisin omassa elektroniikkalaboratiossaan uusia signaalinmuuntimia suoraa stimulaatiota varten. Monien epäonnistumisten jälkeen, myöhään eräänä iltana Ball törmäsi järjestelmään, jolla oli ilmeisiä etuja. Muuntimen tehokkuus oli huomattavasti parempi kuin muissa lähestymistavoissa, ja leikkaustoimenpide olisi vielä suhteellinen yksinkertainen.

"Yhtäkkiä olin varma asiasta. Malli oli niin yksinkertainen ja ratkaisi niin monia ongelmia... Silloin tiesin löytäneeni ratkaisun", muistelee Ball.

Useiden uusien mallien jälkeen Ball patentoi keksintönsä vuonna 1993. Symphonix perustettiin ja muunninta kehitettiin edelleen, kunnes lopulta kehitys johti FMT-muuntimeen (Floating Mass Transducer), jota käytetään vielä nykyisinkin.

Kun välikorvaistute hyväksyttiin Yhdysvalloissa, Geoffrey Ball oli eräs ensimmäisistä potilaista, jotka saivat Vibrant Soundbridge -istutteen.

Hieman myöhemmin hän sai toisen istutteen toiselle puolelle.

Symphonix-yrityksen teknisenä johtajana hän omisti aikaansa välikorvaistutteen jatkokehitykseen. Kun Symphonix lopetti toimintansa, Vibrant Soundbridge siirtyi Innsbruckissa toimivalle itävaltalaiselle MED-EL-yritykselle vuoden 2003 kesäkuussa. VIBRANT MED-EL Hearing Technology GmbH perustettiin markkinoimaan ja kehittämään maailmanlaajuisesti menestyksekkäintä välikorvaistutetta. Geoffrey Ball siirtyi VIBRANT MED-EL -tiimiin tekniseksi johtajaksi. Nykyisin Ball asuu vaimonsa ja kolmen poikansa kanssa Innsbruckin lähellä.

Geoffrey Ballin päättäväisyys on auttanut monia konduktiivisesta ja sekatyypin kuulovioista kärsiviä ihmisiä ympäri maailmaa. Hänen keksintönsä avulla monet voivat kuulla elämää.

"Minun unelmani oli tarjoa parempaa elämänlaatua itselleni ja muille kuulovioista kärsiville", sanoo Ball. "On sanoinkuvaamattoman hienoa auttaa muita, jotka itseni tavoin haluavat nauttia elämästä eri muodoissaan sekä keskustella perheensä, ystäviensä ja työkaveriensa kanssa. Ennen se ei ollut mahdollista".

Vuonna 2002 Geoffrey Ball sai Annunzio Award for Science and Medicine -palkinnon
(2. sija), vuonna 2000 hänet nimitettiin vuoden insinööriksi parhaasta mallista ja vuonna 1998 hän voitti Sci3 Silicon Valley -yrittäjäpalkinnon.

© 2017 MED-EL