Dos Oídos Oyen Mejor que Uno

Implantación Coclear Bilateral

La implantación bilateral es la implantación coclear en ambos oídos. La audición con dos oídos, llamada también audición binaural, presenta ventajas distintivas, como una mejor comprensión del habla en ambientes ruidosos, mejor reconocimiento del habla y localización del sonido1. En general, se puede decir que la audición “en estéreo” (con los dos oídos) no es tan extenuante como la audición “monofónica” (con un solo oído). MED-EL es precursora en la implantación coclear bilateral desde 1996, y desde entonces ha ido acumulando liderazgo en experiencia en este campo.

Implantes Bilaterales en Niños
Los niños implantados conforman un grupo especial. A diferencia de los adultos, que posiblemente tuvieron capacidad auditiva que luego fueron perdiendo, los niños suelen aprender a escuchar únicamente mediante el sonido del implante coclear. Es sabido que hay ciertas cosas que son más difíciles de aprender cuando somos mayores, como aprender un segundo idioma, y desde hace tiempo se sabe que existe una “ventana de tiempo crítica“ en la vida del niño donde tiene la oportunidad de usar el sonido para el desarrollo del lenguaje. Por ejemplo, los estudios indican que los niños que recibieron implantes bilaterales antes de los 3 años y medio de edad, pudieron aprovechar al máximo la capacidad de aprendizaje del cerebro.2,3,4

En un estudio retrospectivo, realizado a partir de un cuestionario para padres5, se observaron mejoras significativas en la calidad auditiva en niños con implantes bilaterales. Los niños con implantes bilaterales responden con mayor velocidad en situaciones grupales, reaccionan de manera más rápida y adecuada en situaciones cotidianas y adquieren el lenguaje espontáneamente. Además, no deben esforzarse tanto por escuchar y, según sus padres, manifiestan menos cansancio al volver de la escuela o del jardín de infancia. Normalmente, los padres de niños con implantes bilaterales observan claros beneficios en la comprensión del habla y un aumento de la autoestima.

Implantes Bilaterales en Adultos
Las claras ventajas de la implantación bilateral también están bien documentadas en adultos. Se ha observado en varios estudios la restauración de la capacidad para localizar sonidos6,7,8,9, y los adultos con implantes bilaterales manifestaron todos los efectos binaurales que las personas con una audición normal suelen disfrutar.10,11,12,13 Además, aparentemente, la edad de implantación en los adultos no tiene relación alguna con el rendimiento del implante coclear14; esto significa que las personas mayores pueden obtener los mismos beneficios que los adultos implantados a edades más jóvenes.

Cirugía
La mayoría de los cirujanos coincide en que la implantación de un segundo dispositivo no representa diferencias significativas con respecto a la implantación del primero. Los requisitos para recibir el implante son los mismos, los riesgos quirúrgicos no varían y los beneficios o las limitaciones potenciales de un implante son igualmente aplicables a dos implantes. No obstante, su equipo implantador puede tener otras recomendaciones u opiniones sobre el momento adecuado para realizar la cirugía. Los implantes bilaterales se pueden colocar de manera simultánea o secuencial, dependiendo de su decisión y de las recomendaciones de su cirujano.

Si está considerando la implantación bilateral para usted o su hijo, le recomendamos que consulte con su centro implantador y con su equipo de implantes. Ellos podrán ayudarle a establecer las expectativas adecuadas según su historia clínica y su experiencia previa con un implante. También puede resultarle útil consultar a otros usuarios de implantes bilaterales; con este propósito, hemos creado un sitio web donde podrá contactar con otros usuarios de implantes bilaterales MED-EL, para compartir experiencias y mantener conversaciones en directo. Conéctese ahora a www.hearpeers.com

Ventajas de MED-EL
Debido a la variedad de características técnicas, los sistemas de implante coclear MED-EL son especialmente adecuados para la implantación bilateral. En particular, la combinación del Procesamiento de la Estructura Fina y los electrodos con un diseño especialmente flexible que permite la inserción profunda en la cóclea, proporcionan al usuario la máxima cantidad de información acústica. El Procesamiento de la Estructura Fina hace referencia a la cantidad de información que el implante puede transmitir al oído, y el grado de detalle de esa información.

Las investigaciones demuestran que la estructura fina de un sonido es la principal portadora de información temporal, lo que facilita la localización de los sonidos en el espacio. El Procesamiento de la Estructura Fina representa con mayor precisión la función normal de la cóclea, y se descubrió que favorece la comprensión del habla15. Otra característica innovadora es la capacidad para usar la unidad de control remoto FineTuner para ambos implantes, para facilitar su uso a personas de todas las edades. Finalmente, los accesorios auditivos permiten al usuario de un implante bilateral escuchar el sonido en estéreo con otros dispositivos, como por ejemplo con un reproductor MP3.
  1. Laske R.D., et ál., 2009. Subjective and Objective results after bilateral cochlear implantation in adults. Otol Neurotol. Vol. 30. pág.313-318
  2. Sharma, A., Dorman, M. F., Kral, A. (2005). The influence of a sensitivity period on central auditory development in children with unilateral and bilateral cochlear implants. Hearing Research, 203, 134-143.
  3. Sharma, A., Gilley, P., Martin, K., Roland, P., Bauer, P., Dorman, M. (2007). Simultaneous versus sequential bilateral implantation in young children: Effects on central auditory system development and plasticity. Audiological Medicine, 5(4), 218-223.
  4. Sharma, A., and Dorman, M. (2006). Central Auditory Development in Children with Cochlear Implants: Clinical Implications. Advances in Otorhinolaryngology. Vol. 64. Basel: Karger pág. 66-88.
  5. Winkler F et ál., The Wurzburg questionnaire for assessing the quality of hearing in CI children (WH-CIK ). J Laryngorhinootologie. 2002 Mar:81(3):211-216.
  6. Nopp, P., Schleich, P., D’Haese, P. (2004). Sound localisation in bilateral users of MED-EL COMBI 40/40+cochlear implants. Ear and Hearing, 25, 205-214.
  7. Schoen, F., Mueller, J., Helms, J., Nopp, P. (2005). Sound localisation and sensitivity to inter-aural cues in bilateral users of the MED-EL COMBI 40/40+ cochlear implant system. Otology and Neurotology, 26, 429-437.
  8. Senn, P., Kompis, M., Vischer, M., Häusler, R. (2005). Minimum audible angle, just noticeable interaural differences and speech intelligibility with bilateral cochlear implants using clinical speech processors. Audiology and Neurotology,10, 342-352.
  9. Grantham, D., Ashmead, D., Ricketts, T., Labadie, R., Haynes, D. (2007). Horizontal-plane localisation of noise and speech signals by postlingually deafened adults fitted with bilateral cochlear implants. Ear and Hearing, 28(4),524-41.
  10. Müller, J., Schön, F., Helms, J. (2002). Speech understanding in quiet and noise in bilateral users of the MED-EL COMBI 40/40+ cochlear implant system. Ear and Hearing, 23, 198 206.
  11. Schön, F., Müller, J., Helms, J. (2002). Speech reception thresholds obtained in a symmetrical four loudspeaker arrangement from bilateral users of MED-EL cochlear implants. Otology and Neurotology, 23, 710-714.
  12. Schleich, P., Nopp, P., D’Haese, P. (2004). Head shadow, squelch and summation effects in bilateral users of the MED-EL COMBI 40/40+ cochlear implant. Ear and Hearing, 25, 197-204.
  13. Litovsky, R., Parkinson, A., Arcaroli, J,. Sammeth C. (2006). Simultaneous bilateral cochlear implantation in adults: a multicentre clinical study. Ear and Hearing, 27(6), 714-31.
  14. Noble W., et ál., 2009. Younger- and Older-Age Adults with Unilateral and Bilateral Cochlear Implants: Speech and Spatial Hearing Self-Ratings and Performance. Otology & Neurotology. pág.1-9 
  15. Harnisch et ál. Performance of long-time Tempo+ users is improved after switching over to the OPUS2 speech processor. Presented at the 9th European Symposium on Paediatric Cochlear Implantation, Varsovia, 2009

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