Geoffrey Ball

VIBRANT SOUNDBRIDGEVibrant Soundbridge发明人

Geoffrey Ball 在他小时候就得了重度的感音神经性耳聋。他配了传统助听器,尽管这些设备可以增加声音的响度,但是,Ball从不满意其声音质量。在15岁那年,他向耳鼻喉医生求助了解植入式的助听器。他了解到那种设备已经开发出来5到10年了。那时他可能没有预料到,18年后,他可以带上自己设计的植入式助听器。

在完成了他在俄勒冈州大学的工程方面的学业以后,Ball获得了一份在弗吉尼亚实验室的生物医学技术工作,长达8年之久。他从事听觉研究并认识到人的中耳振动可以通过小的信号传感器进行模拟。对中耳的机械刺激而不是声波,被称为“直接驱动”。对于Ball来说,这一认识促使他研究一种植入式的助听器。他知道将来,这种设备将带来很多好处,因为“直接驱动”可以保持外耳道的开放。像堵耳效应或者失真都可以得到避免,而且产生的声音是自然的。
 

1992年,在经过深入研发后, Ball确定了电磁信号传感器是直接驱动设备的最佳选择。认识到这一点之后,Ball开始将他每个晚上的时间都用于他的电子实验室,建立和测试新的用于直接驱动的信号传感器。在一个深夜,在多次失败之后,Ball设计出来这个具有直接优势的系统。传感器的效率较其他途径高很多,而手术途径也将非常简单。

“突然,我明白了。设计是如此的简单,并可以解决这么多问题...我知道,就那么简单!”Ball 回忆说。

在大量地新设计之后,Ball在1993年申请了专利。 Symphonix成了,传感器进一步得到了改良,产生了最后漂浮质量传感器(FMT)的问世,并一直沿用至今。

随着Vibrant Soundbridge在美国的批准之后, Geoffrey Ball成为了Vibrant Soundbridge最早的植入者之一。

一段时间之后,他另一侧耳朵也植入了Vibrant Soundbridge。.

作为Symphonix的技术主管,他一直从事Vibrant Soundbridge的进一步改良。当Symphonix终止他们的商业活动之后,奥地利因斯布鲁克的MED-EL公司在2003年收购了Vibrant Soundbridge。VIBRANT MED-EL 听力科技公司成立了,并进一步对Vibrant Soundbridge进行开发,在全球范围内销售这一最成功的中耳植入系统。Geoffrey Ball加入了VIBRANT MED-EL公司,成为技术总监。今天,Ball和他的妻子以及三个儿子都生活在因斯布鲁克不远的地方。

Geoffrey Ball的决心已经帮助了全世界成千上万的传导性、混合性耳聋患者。他的发明将继续为听力损失人群重回有声世界做出贡献。

“我的理想是我自己和与我有同样遭遇的耳聋患者都得到更好的生活质量,"Ball说。 "在我力所能及各方面,帮助那些急需改善生活质量,渴望与家人朋友和同事谈话沟通的人时,我感觉非常的幸福。”

2002年Geffrey Ball获得了Annunzio科学和医学奖
(第2 名), 2000年,他获得了年度最佳工程设计奖,并在1998年获得了Sci3 Silicon Valley annunzio奖金。

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